Аерогель : тонше і тепліше

Виробники одягу знайшли спосіб використовувати інновацію сімдесятирічної давності

У 1931 році американський інженер Семюел Кістлер винайшов найлегший на землі теплоізолятор . Для цього він під великим тиском і при високій температурі висушив діоксид кремнію – речовина, з якої складається пісок. Винайдений ним матеріал , на 96 % складається з повітря і названий аерогелем , відрізняється зникаюче низькою теплопровідністю. А цієї осені компанія Russell Outdoors почне продавати за $ 400 ультратонку туристичну куртку , зроблену на основі аерогеля .

Виходить , для того щоб з’явитися на світ , ультратонкої теплому одязі знадобилося 70 років. Аерогелі застосовували б при виготовленні одягу вже давно , якби не два їх нестачі : ламкість і дорожнеча . Кістлер почав працювати над комерціалізацією свого винаходу ще в 1940- і роки. Він розробив інсектицид і загусник для фарби на основі аерогеля , але робота застопорилася . «Про нанотехнологіях в той час ніхто ще не чув , – каже Стівен Стейнер , засновник компанії Aerogel Technologies , яка зараз виробляє матеріали з аерогеля . – Люди просто не розуміли , що це за матеріал ». 50 У 1999 році підрядник NASA компанія Aspen Systems почала розробляти спосіб дешевого виробництва аерогелей . Інженери компанії навчилися вбудовувати аерогель в тканину . Отримувані таким чином матеріали виявилися гнучкими , а не крихкими , і з ними нарешті стало можна працювати.

Процес виробництва полягає в ретельно контрольованому висушуванні силікагелю (розчин кремнієвих кислот) , в результаті чого міститься в ньому рідина перетворюється в газ . У результаті виходить свого роду кремнієва губка. Складна система пір утримує повітря , тому матеріал погано пропускає тепло. При цьому аерогелі можуть витримувати температури від абсолютного нуля до 3000 ˚ С. NASA навіть використовувала їх для ізоляції скафандрів і марсохода Mars Rover .

У 2001 році Aspen Aerogels ( ця компанія відбрунькувалися від Aspen Systems ) придумала , як використовувати аерогель замість скловати для ізоляції підводних нафтопроводів . Винахід дозволило зменшити товщину обмотки на третину – до 2 см , в результаті чого скоротилися витрати на транспортування та встановлення труб. Аерогелевая тканина , яку виробляє Aspen , незручна для використання в швейному виробництві , проте компанія бачить перспективи на ринку одягу. У 2008 році Aspen Aerogels розпочала співпрацю з канадським виробником ключок для гольфу Element 21 . Вони хочуть навчитися упаковувати аерогель у форми , зручні для пошиття одягу. У січні компанії представили аерогелевую тканина під назвою Zeroloft . Назва вказує на те , що аерогель , на відміну від гусячого пуху , не треба збивати, щоб домогтися кращої термоізоляції .

Канадський мандрівник Джеймі Кларк збирається влаштувати аерогелем серйозну перевірку , піднявшись на Еверест в тонкій аерогелевой куртці Champion . При товщині 4 мм вона буде захищати від холоду не гірше , ніж чотирьохсантиметрову звичайний пуховик , запевняють у компанії Hanesbrands , якій належить виробництво Champion . Hanesbrands збирається виходити з аерогелем на роздрібний ринок. А виробники спортивного одягу – Columbia , Adidas і Nike – вже експериментують над рукавичками і шкарпетками з Zeroloft .

Вы можете оставить комментарий, или ссылку на Ваш сайт.

Оставить комментарий

Вы должны быть авторизованы, чтобы разместить комментарий.