Чіпси в онлайні

Два студенти на канікулах придумали пристрій за $ 300 , що дозволяє стежити за вмістом торгових автоматів через інтернет

У 1993 році Мандіп Арора , син власника вендінгової фірми з Каліфорнії , розвозив з водієм товари для автоматів. Йому було всього 13 років , але він вже розумів : робота недолуга . Доводилося підніматися на кілька сходових прольотів з коробками шоколадних батончиків або крекерів , тільки щоб дізнатися , що автомати ще повні . «Це здавалося марною тратою часу» , – згадує він.

Подорослішавши , Арора разом з товаришем по коледжу Анант Агравалом розробив систему комп’ютерного моніторингу , що дозволяє в режимі онлайн стежити за вмістом вендингового автомата. Їх компанія Cantaloupe Systems , створена в 2002 році в Берклі , випускає прилад розміром трохи більше сигаретної пачки , який встановлюється всередині автомата і фіксує всі транзакції. Дані передаються на сервер Cantaloupe по електронній пошті і SMS . Власники вендінгових автоматів завжди в курсі , скільки покупок скоєно , який з товарів закінчується. За розрахунками Арори , використання його системи дозволить одному водію обслужити за тиждень 180 автоматів замість 100 , при цьому йому не доведеться даремно витрачати бензин і витрачати час . Наприклад , Марк Штайн , президент чиказької Mark Vend , встановив устаткування Cantaloupe в 700 з 1700 своїх автоматів на території радіусом 80 км . За 12 місяців витрати в компанії знизилися на 15 %. Штайн сподівається в найближчі два роки встановити обладнання і в інших автоматах. Він свідчить : « Набагато краще точно знати , що потрібно , ніж гадати , як раніше» . 50 Встановлення системи Cantaloupe коштує $ 300 для кожного автомата , щомісячна плата за обслуговування становить $ 6. У США 6 млн автоматів. Прилад Cantaloupe впроваджений поки лише в 35 000 автоматів. За прогнозами , виручка компанії в 2009 році складе $ 8,5 млн проти $ 2,5 млн у 2008 -му. З липня компанія працює з прибутком. У Cantaloupe , незважаючи на кризу , відкриті вакансії програмістів , менеджерів , техніків з ремонту .

Ідея модернізувати ВЕНДІНГОВА торгівлю не нова. Основні труднощі – неефективні програми і дороге апаратне забезпечення . Арора і Агравал почали з вивчення ситуації: кращі системи на ринку коштували від $ 1000 за обладнання для одного автомата. Але з’явилися нові технології , наприклад хмарна обробка даних: неважливо , де розташований сервер , програми дешево поширюються по інтернету . «Нам пощастило , – каже Агравал . – Хмарні системи і стільниковий зв’язок увійшли в моду якраз тоді , коли ми зібралися зайнятися бізнесом ».

Арора і Агравал познайомилися в бакалавраті Каліфорнійського університету в Лос – Анджелесі. Арора вивчав обчислювальну техніку , Агравал – економіку та проектування електронних пристроїв. Обом дуже хотілося почати свою справу. Поїхавши в 2001 році на канікули до Індії , товариші придумали близько десятка ідей для стартапів (у тому числі пристрій, який дозволить підійматися по стінах без мотузок ) , але вендінг , на їх думку , мав найбільшим потенціалом .

Наступним влітку вони зустрілися з операторами вендінгових автоматів в Каліфорнії. Восени Арора кинув магістратуру , щоб присвятити весь свій час Cantaloupe . Партнери внесли у справу $ 100 000 з власних накопичень : Арора вдало вклав гроші в акції високотехнологічних компаній , а Агравал заробив , займаючись ремонтом і складанням комп’ютерів .

Через рік до них звернулася Frito – Lay . Виробник снеків експериментував з вендинговими автоматами під власною маркою Frito – Lay і хотів відслідковувати продажу , щоб визначити, які автомати найбільш ефективні і де їх краще встановлювати. Frito – Lay захотіла встановити для проби 100 пристроїв у школах та університетах , але у Арори і Агравал був тільки один прототип .

« Ми отримали чек на $ 30 000 і були зовсім не готові виконати замовлення » , – згадує Арора . Він швидко перетворив свою лос- анджелеську квартиру в кустарний складальний цех , забитий коробками з магазину електротоварів , мотками проводів , ноутбуками і паяльниками .

До наступного літа Cantaloupe обладнала майстерню в будинку батьків Арори в Берклі , за 18 місяців було вручну зібрано 1000 пристроїв. Через рік партнери отримали фінансування – $ 1 млн від інвестора , а в 2006 році ще $ 5 млн від венчурного фонду Global Environment Fund .

Шукати і виконувати замовлення було як і раніше складно. « Я чотири або п’ять разів відмовляв їм , перш ніж погодився сісти і поговорити» , – згадує Джон Соуел , директор компанії North County Vending зі штаб -квартирою у Вісті (штат Каліфорнія ) , її виручка становить $ 60 млн на рік – стільки дрібниці опускають покупці в 17000 автоматів , встановлених у семи штатах США . У 2005 році Соуел купив у Cantaloupe 30 пристроїв – і не став робити велике замовлення на наступний рік. «Вони занадто довго доводили систему до досконалості » , – каже Соуел . Але закінчилося все тим , що він встановив 5000 пристроїв і на 40 % скоротив парк вантажівок на маршрутах з системою від Cantaloupe .

Ефективність не єдина перевага комп’ютерного контролю за вендінгом . Контроль також запобігає крадіжку. Пристрій Cantaloupe посилає сигнал щоразу , коли відчиняються двері автомата. Одного разу Соуелу надійшов сигнал від автомата , який в той момент не мав обслуговуватися , туди поспішив менеджер і зловив на крадіжці колишнього співробітника.

Прозорість допомагає операторам вендінгових автоматів у розрахунках з власниками приміщень , які зазвичай отримують комісію в розмірі від 5 % до 25 % виручки від автоматів на своїй території. Недобросовісні оператори могли пропонувати за розміщення у вдалому місці комісію до 40 %. При цьому вони занижували обсяг продажів. Cantaloupe вирішує цю проблему , даючи власникам нерухомості доступ до інформації про продажі .

Цього року Арора і Агравал планують вмонтувати в свій апарат пристрій для зчитування кредитних карт , що в перспективі дозволить продавцям торгувати через автомати дорожчими товарами. «Зараз є психологічний бар’єр на рівні один долар » , – говорить Агравал .

Тим часом конкуренція загострюється. Виробник вендінгових автоматів Crane Merchandising Systems працює над власним обладнанням для моніторингу . Цим займається і виробник автоматів для розміну доларових банкнот Mars Electronics . Обидві системи мають вийти на ринок у найближчі два роки. У Cantaloupe немає патентів на використовувані технології , але компаньйонів це поки не турбує . «Конкуренція – це добре , вона показує , що ми на правильному шляху , – говорить Агравал . – Але ми на кілька кіл випереджаємо найближчих переслідувачів ».

Вы можете оставить комментарий, или ссылку на Ваш сайт.

Оставить комментарий

Вы должны быть авторизованы, чтобы разместить комментарий.