Cisco прагне до простоти

Компанія навчається у творця камери Flip , керованої всього однією кнопкою

Джонатан Каплан не любить посудомийні машини. « Погляньте на всі ці кнопки. Коли востаннє ви користувалися небудь програмою , окрім стандартної ? » Він дотримується принципу , рідкісного в середовищі дизайнерів і вже тим більше топ -менеджерів Cisco : достаток можливостей – це недолік , а не гідність. Заснований Капланом стартап Pure Digital домігся успіху завдяки відеокамері Flip – приборчика розміром з колоду карт з єдиною червоною кнопкою .

Камера – чи не найпростіший гаджет на землі – коштує $ 180. Коли цієї весни , через рік після придбання Pure Digital , Cisco прикрасила її своїм логотипом , Flip став найбільш нехарактерним продуктом в лінійці товарів компанії. Типове пристрій від Cisco – це мережевий комутатор або роутер , що вражає інженерів кількістю можливих налаштувань. 50 Cisco придбала Pure Digital і доручила Каплану займатися дизайном всіх своїх продуктів . Завдання Каплана – зробити Flip не таким зухвалим, змінилися не камеру , а всі інші продукти Cisco. Менеджер , ледь розміняв п’ятий десяток , керує командою в тисячу чоловік – у вісім разів більше , ніж працювало в Pure Digital . Його мета вивести Cisco на ринок споживчої електроніки . Бренд повинен асоціюватися з простотою і доступністю , як Apple або Nintendo. «Поки що з багатьма людьми в компанії я кажу на різних мовах. Очевидно , мій прихід покликаний підвищити значення дизайну » .

Коли про поглинання було тільки оголошено, воно здавалося дивним. Аналітики писали , що є куди кращі способи витратити $ 590 млн. Вони не бачили , що пов’язує бізнес Cisco з дешевою відеокамерою.

Але Cisco шукала нові джерела доходів , які дозволили б повернутися до космічних темпами докризового зростання (23% в 2007 році ) в умовах зростаючої конкуренції з боку HP , Juniper Networks та Brocade . Генеральний директор компанії Джон Чемберс направив своїх інженерів і запаси готівки на завоювання десятків нових ринків – від офісних додатків до орбітальних роутерів. Перед споживчим підрозділом компанії поставили завдання заробити $ 10 млрд – великий крок вперед у порівнянні з $ 1,8 млрд , заробленими , за підрахунками аналітиків з Broadpoint Amtech , в 2009 році , в основному на домашніх Wi -Fi роутерах і Flip . < p > Першим досягненням Каплана став 150- доларовий домашній роутер Valet , який випустили на початку квітня. Схоже на молюска пристрій дозволяє налаштувати мережу за чотири кроки замість кількох десятків , потрібних насамперед , при цьому основну роботу виконує програма , записана на USB -накопичувач. (Valet автоматизує навіть іменування мережі , пропонуючи приємні на слух змінювані імена на кшталт « Лева- роботяги » або « Запашні ромашки ». )

Новий підхід покликаний привернути страждають технологічним кретинізмом споживачів , яких лякає складність існуючих пристроїв . « Гікі готові витрачати час на конфігурацію адрес доступу та безпеки , але інші віддадуть перевагу провести зайві десять хвилин , граючи з дитиною » , – каже Каплан .

Естетичні запити Каплана не обмежуються інтерфейсом пристроїв. На зустрічі , присвяченій обговоренню корпоративного мережевого рішення , він запитав: «Як буде виглядати упаковка? » Керівники проекту не змогли відповісти. Каплан запропонував подумати про це. «Врешті-решт , на ній буде наш логотип » , – сказав він.

Каплан запустив Pure Digital на гроші від продажу японської Sega свого першого бізнесу ( веб-сайту порад для батьків). У 2004 році компанія випустила першу одноразову відеокамеру. Після використання покупець здавав її в пункт продажу і отримував свої записи на диску – задовго до того , як цифрову відеозйомку стало можливо зберігати на домашньому комп’ютері. Pure Digital перезаряджати камери і знову пускала у продаж.

З удосконаленням систем зберігання Каплан відмовився від моделі одноразової відеозйомки , але зберіг найпростіший дизайн камери і доповнив її додатками , в кілька кліків редагує матеріал і завантажували його в інтернет . « Apple робив так з музикою , а ми вирішили спробувати з відео » , – пояснює він.

Незважаючи на конкуренцію з боку наслідувачів і самої Apple , вбудували відеокамеру в iPhone , Flip продається все краще. За останні 12 місяців продано 2 млн штук – більше, ніж за два попередні роки , – а на Різдво Flip залишив позаду всіх суперників. «Коли-небудь iPhone буде знімати відео не гірше , ніж Flip , – міркує Джонатан , – але запевняю вас , до цього моменту у Flip з’являться можливості , яких у iPhone не буде».

Чи виявиться місія Каплана успішної ? Адже його нова компанія відома своїми провалами на споживчому ринку. Взяти хоча б Iphone – не той , який ви знаєте , а випущений в 2006 році радіотелефон для VoIP дзвінків через домашню бездротову мережу. Один з небагатьох американців, які купили пристрій , аналітик Yankee Group Зюс Керравала , розповів , що батарейки вистачало на 30 хвилин , а корпус так нагрівався , що його неможливо було тримати в руці. «Це була здорова біла пластикова погань » , – говорить він. У 2009 році на виставці споживчої електроніки CES Cisco представила набір бездротової аудіо – апаратури вартістю в $ 1000. Користувачі Amazon.com оцінили її в дві зірки з п’яти можливих , критикуючи немислимо складну систему установки і громіздкий інтерфейс. Каплан рішуче закрив проект. « Ось що відбувається , – говорить він , – коли ви випускаєте споживчі товари без керівництва користувача ».

Cisco відома вмінням швидко інтегрувати поглинені компанії – числом 23 за останні три роки. Разом з тим , підрозділи компанії залишаються ізольованими . Каплан визнається , що розробка першої споживчої телевізійної приставки для відеоконференцій , яку анонсували в січні і тепер тестують , пройшла без його участі.

В останню версію Flip , випущену в квітні , додали висувною екран і тачпад для прокрутки відеороликів – це зручно , але не поширив чи Cisco на Pure Digital свою прихильність до функціональних усложнениям ?

« Cisco – чудова компанія , але вона була побудована на множенні можливостей , а не на позбавленні від них , – говорить Патрік Уїтні , декан факультету дизайну Іллінойського технологічного інституту . – Технологічної b2b компанії , тим більше такої успішної , буде важко зробити пріоритетом простоту у використанні ».

« Я просто роблю продукти , приємні споживачеві , – каже Каплан . – Якщо інші в компанії захочуть у нас повчитися , буде здорово ». Перший урок , який вже повинна була вивчити Cisco : робити технології простими не так просто , як здається.

Вы можете оставить комментарий, или ссылку на Ваш сайт.

Оставить комментарий

Вы должны быть авторизованы, чтобы разместить комментарий.