Dropbox , яка не продався Джобсу

Придумавши віддалене сховище даних , молодий програміст Дрю Х’юстон відмовився продати його засновнику Apple. Зараз компанія Dropbox коштує $ 4 млрд

У грудні 2009
року бореться з хворобою Стів Джобс , ще міцно тримав в руках кермо влади Apple , запросив у свій офіс у Купертіно молодого , нікому не відомого програміста Дрю Х’юстона. Х’юстон зараз зізнається, що не міг прийти в себе від хвилювання : Це адже Стів Джобс , згадує 28 -річний Х’юстон. Хіба до такого можна підготуватися ? Коли він дістав свій ноутбук для демонстрації проекту , стартапу Dropbox , Джобс тільки відмахнувся : Я відмінно знаю , чим ви займаєтеся. Виявилося , що служба інформаційної безпеки Apple вже кілька місяців спостерігала , як Х’юстон з партнером Арешев Фірдоусі ламає файлову систему Apple , щоб в екран комп’ютерів компанії Джобса вбудовувалася іконка Dropbox розкрита коробка .

Сьогодні ця коробка відмінно знайома 50 млн користувачів по всьому світу , і число шанувальників Dropbox зростає щосекунди . Джобс на тій зустрічі зізнався , що бачить у цієї молодої компанії цікавий для Apple актив. Але Х’юстон відмовився від угоди , незважаючи на статус покупця і перспективу отримати дев’ятизначну суму. 50 Наступного разу Джобс публічно згадав цю компанію тільки в червні 2011 року в своїй останній програмній промові , коли представляв аналогічний сервіс iCloud від Apple , назвавши Dropbox половинчастою спробою вирішення однієї з найскладніших проблем інтернету як зробити так , щоб всі файли з усіх ваших комп’ютерів , ноутбуків , смартфонів і планшетів зберігалися в одному місці.

Після цієї промови від самовпевненості Х’юстона не залишилося і сліду. Він розіслав своїм підлеглим лист , в якому підкреслив , що Dropbox один з найбільш швидко сервісів у світі. Але згадав і колишніх лідерів , які метеоритами впали на землю : MySpace , Netscape , Palm , Yahoo .

Зліт Dropbox був таким же стрімким . Кількість користувачів збільшилася в три рази за останній рік. У 2011 році доходи компанії повинні досягти $ 240 млн , незважаючи на те що 96 % її користувачів нічого не платить (Х’юстон стверджує , що його бізнес вже приносить прибуток , але цифру не називає ) .

Власники безкоштовних акаунтів закидають свої файли в Dropbox з такою швидкістю , що кожен день тисячі людей вичерпують свої 2 Гб ( приблизно 900 фотографій середнього розміру) сховища і збільшують його до 50 Гб за $ 10 на місяць або до 100 Гб за $ 20. Навіть якщо Х’юстон не отримає жодного нового користувача в 2012 році , його виручка подвоїться за рахунок переходу користувачів з безкоштовних акаунтів на платні .

Слово Dropbox за останній рік перетворилося на ім’я загальне , і в Кремнієвій долині цю компанію вже приймають більш ніж серйозно . До 2008 року Х’юстон отримав від інвесторів $ 7,2 млн , а в кінці вересня цього року Dropbox , якій ще не виповнилося п’яти років , привернула колосальні $ 250 млн , причому всю компанію інвестори оцінили в $ 4 млрд. У цьому раунді фінансування взяли участь такі знамениті фонди , як Accel ( інвестував в Facebook, AdMob ) , Index Ventures ( Playfish , Ozon ) і Sequoia ( Google і Yahoo) . Акції Dropbox були нарозхват , каже один відомий інвестор. Приєднатися до угоди хотіли все . П’ятнадцятивідсоткову частка Х’юстона в Dropbox тепер коштує $ 600 млн.

Тільки я і мій код

Х’юстон сидить , розвалившись у кріслі в улюбленому нічному барі W Hotel в Сан-Франциско , і розмірковує про те , що робити з чвертю мільярди доларів. Dropbox скоро переїде з однокімнатного офісу в величезне приміщення площею майже 8000 кв . м з видом на Каліфорнійський затока , а її штат розростеться з 70 до 200 осіб. І Х’юстону стане зрозуміло , чи зможе він побудувати велику компанію , про що думав під час зустрічі з Джобсом , або Dropbox впаде жертвою тієї ж хвороби , яка згубила MySpace.

Скоро північ . У розпалі вечірка , яку Х’юстон влаштував для своїх соратників. Першим прибув Адам Сміт , який був його побратимом в Массачусетському технологічному інституті ( MIT) . Сміт і Х’юстон п’ють піно і згадують , як одного разу зламався кондиціонер і вони сиділи перед комп’ютерами в одних трусах. Ось були дні ! посміхається Х’юстон. Тільки я і мій код . Не треба нікого ні наймати , ні звільняти.

Пристрасть до програмування у нього в генах. Його батько інженер з гарвардським освітою , мати шкільний бібліотекар . Він ріс в передмісті Бостона , і в п’ять років його головною іграшкою став комп’ютер . Мати , помітивши , що син стає маніяком -програмістом , змусила його вчити французьку та гуляти з ровесниками і не дала перескочити через клас . Влітку , коли він їхав у Нью – Хемпшир , вона відбирала у нього комп’ютер , хоча йому було нудно в лісі. Думаю , вона намагалася зробити мене нормальним , і зараз я це ціную , говорить Х’юстон.

У 14 років Х’юстон зголосився тестувати бета – версію однієї онлайнової гри і почав шукати дірки в її системі безпеки. Незабаром його найняли програмістом в обмін на акції. Він працював у кількох стартапи , поки вчився в старших класах і інституті. Dropbox його шостий проект.

Ідея Dropbox народилася , коли Х’юстон 4:00 їхав на автобусі з Бостона в Нью -Йорк. Він планував попрацювати в дорозі , але забув USB – флешку у нього був ноутбук , але не було потрібної інформації. Його осяяло: необхідно придумати технологію синхронізації файлів через інтернет.

Чотири місяці по тому він полетів у Сан -Франциско , щоб запропонувати свою ідею Полу Грему з інкубатора стартапів Y Combinator . Але Грем наполіг на тому , щоб Х’юстон обзавівся партнером ще до подачі заяви на фінансування . Один з друзів направив його до Фірдоусі , синові іранських біженців , який вивчав інформатику в MIT . Вони поговорили пару годин в Бостоні і одружилися на другому побаченні. Фірдоусі кинув навчання , хоча йому залишалося всього півроку до кінця.

Благодійник
з килимової лавки

Dropbox отримала від Y Combinator $ 15 000 , і цього вистачило на те , щоб зняти квартиру під офіс і купити один потужний комп’ютер. Бажаючи адаптувати Dropbox під всі операційні системи , Х’юстон працював по 20 годин на день.

Сервіс Dropbox став рішенням проблеми для людей , які носять із собою телефон і , можливо , планшет , але файли і фотографії зберігають на численних стаціонарних комп’ютерах , ноутбуках і інших пристроях. Пристрої розумнішають , а це означає , що все більше інформації розсіюється між ними , пояснює Х’юстон. Повинна бути зв’язок між різними пристроями. Її ми і створюємо.

Після завантаження програми Dropbox можна тут же помістити будь-який файл у віддалене сховище компанії. Як тільки він там опинився , до нього відкривається доступ з будь-якого пристрою , і інші люди на запрошення можуть його бачити. Зміна, зроблена на одному пристрої , Dropbox транслює на всі комп’ютери користувача.

Через кілька місяців Х’юстон і Фірдоусі представили Dropbox на показі стартапів в Y Combinator . Відразу після виступу Фірдоусі один з глядачів відпустив кілька зауважень на фарсі . Це був Педжман Нозад , син вихідців з Ірану , який вирішив , на відміну від батьків , вкладати сімейний капітал не в комерційну нерухомість , а в стартапи. І не прогадав , заробивши на зльоті PayPal. Перші переговори з Х’юстоном і Фірдоусі він провів у сімейному магазині килимів. Через кілька днів він представив Х’юстона і Фірдоусі фонду Sequoia , заявивши для переконливості , що Dropbox отримує масу пропозицій від інших венчурних капіталістів. По суті , він був нашим продюсером , каже Х’юстон.

Старший партнер Sequoia Майкл Моріц з’явився до Х’юстону і Фірдоусі на наступний ранок. У них був каламутний погляд після довгої роботи перед екраном , згадує Моріц. Коробки від піци стопками стояли вздовж стін , ковдри валялися по кутках. Dropbox отримала $ 1,2 млн. Я бачив кілька компаній, що працюють над вирішенням схожих проблем , наприклад Plaxo , каже Моріц. І я міг посперечатися , що цим хлопцям вистачить розуму і завзяття, щоб випередити інших.

У 2008 році у Dropbox було дев’ять співробітників і 200 000 клієнтів . Через 2,5 року вони найняли ще п’ятьох осіб , а число користувачів зросла десятикратно .

Х’юстон і Фірдоусі змінили офіс і часто ночували на роботі. Вони розглядали кожен лист від користувачів з питаннями та скаргами і ігнорували пропозиції від нових інвесторів. Вони грали з рекламою. Залучення клієнтів через систему реклами Google AdWords не давало ефекту : кожен новий користувач обходився в $ 300.

У підсумку вони перетворили свою маленьку , але віддану клієнтську базу в продавців , роздаючи по 250 Мб безкоштовного місця в обмін на приведеного клієнта . Чверть всіх нових передплатників Dropbox досі приходить таким чином . Зараз їм надсилають масу історій про переломних моментів в житті , пов’язаних з Dropbox .

Щоб виконувати свою місію , Dropbox необхідно справлятися з неймовірними обсягами інформації . Кожен день в Dropbox зберігають 325 млн файлів , які повинні без проблем потрапляти на будь-який пристрій . Х’юстон з командою програмістів адаптували додаток під 18 різних операційних систем , чотири браузера і три операційні системи для мобільних пристроїв.

Конкуренти не дають спати спокійно. Х’юстон на одному диханні перераховує : Apple , Google , Microsoft , до деякої міри Amazon , потім є IDrive , YouSendIt , Box.net , десятки стартапів , навіть електронна пошта , яку люди відправляють самі собі . Хоча він вірить , що Dropbox протягом п’яти років підірве індустрію резервного копіювання , його особливо лякає додаток iCloud , яке , поза сумнівами , буде нав’язуватися більш ніж 200 млн користувачів iPhone , iPod і iPad , а також продукт Drive від Google , про який поки тільки ходять чутки. Адже , за даними Comscore , сайти Google відвідує 1 млрд осіб на місяць і 190 млн осіб по всьому світу володіють пристроями Android.

Отже , Х’юстону належить витратити більшу частину отриманих мільйонів на розширення присутності . Він захищає свої фланги від Google , уклавши нову угоду з виробником телефонів HTC, який розмістить Dropbox в якості віддаленого сховища інформації на всіх своїх смартфонах під управлінням Android. Майже завершені угоди з шістьма іншими виробниками телефонів , на черзі виробники ПК і телевізорів.

Місяць тому Х’юстон цілий вечір обговорював варіанти співпраці з Марком Цукербергом . Виходячи з порівняно скромного особняка Цукерберга в Пало- Альто і насолоджуючись думкою, що він ось-ось стане гендиректором великої компанії , Х’юстон помітив неподалік машину з охороною. Це змусило його задуматися про зворотній бік успіху : Знаєте , я не впевнений , що хочу так жити. Потім він сів в узятий напрокат автомобіль і покотив назад у Сан- Франциско.

Вы можете оставить комментарий, или ссылку на Ваш сайт.

Оставить комментарий

Вы должны быть авторизованы, чтобы разместить комментарий.