Ідея на даху

Компанія Enphase Energy робить зручніше життя власників сонячних батарей. Це вже принесло їй десятки мільйонів доларів

Ідея нового бізнесу прийшла Мартіну Форніджу , коли він був на даху. У 2005 році процвітаючий інженер з Кремнієвої долини вирішив встановити сонячні панелі. Але постійний струм , який вони виробляють , не годиться для домашньої мережі. Мартіну довелося покликати електрика , щоб той змонтував перетворювач струму – за загальноприйнятою технологією один на всю систему. Чому б прямо на фабриці не вбудовується маленький перетворювач в кожну панель , подумав Форнідж . Це і простіше , і безпечніше : не доведеться звати електрика та лізти в електропроводку.

У березні 2006 року Форнідж зі своїм колегою Рагу Белур заснували компанію Enphase Energy . Провівши рік за вивченням напівпровідників , програмного забезпечення , комунікацій і силових систем , вони розробили новий вид перетворювача – мікроінвертер . Це невеликий пристрій кріпиться на тримач сонячної панелі зсередини і з’єднується з нею двома проводами. 50 Звичайні перетворювачі практично перестають працювати , якщо сонячна панель позбавляється хоча б одного елемента , аналогічно як гасне ялинкова гірлянда , в якій вийшла з ладу одна лампочка. Коли тінь дерева або труби закриває частину даху , виробництво енергії падає у всій системі . Мікроінвертери позбавлені цього недоліку і тому ефективніше на 5-25 %.

Рішення Enphase стало першим на ринку . Вже в середині 2008 року компанія оббивала пороги постачальників у США і Канаді , вмовляючи їх використовувати мікроінвертери . Поки виробники сонячних панелей озиралися на конкурентів з Китаю , Enphase планомірно займала ринок перетворювачів для домогосподарств . Торік , продавши 400 000 пристроїв , компанія захопила 13% ринку . До кінця цього року виконавчий директор Пол Наи планує довести частку до 20 % і виручити більше $ 70 млн – втричі більше , ніж рік тому. «Ринок перетворювачів зростає на 30 % на рік , а ми можемо рости швидше за ринок » , – додає він. За спиною Enphase – $ 100 млн венчурних інвестицій і більше 50 патентів на винаходи.

Крім мікроінвертеров компанія надає клієнтам звіти про роботу сонячних панелей , оновлювані кожні 15 хвилин. Для цього розробили спеціальний прилад Envoy , який збирає дані від мікроінвертеров і пересилає їх в інформаційний центр компанії в передмісті каліфорнійського Сакраменто. Кожен клієнт може побачити на сайті графічний звіт про те , скільки енергії генерує кожна панель або вся система в цілому за останню годину , день або довільний відрізок часу.

Успіх продукції Enphase викликаний меншими втратами від затінення , констатує співробітник бостонського відділення Lux Research Метью Фейнстейн . Крім того , термін служби центрального перетворювача складає близько 10 років , багато менше , ніж у живуть чверть століття панелей. «Його доводиться міняти два або три рази » , – пояснює Фейнстейн . Перетворювачі Enphase продаються з 15-річною гарантією , але , за словами Наи , можуть служити набагато довше.

Роздрібна ціна одного мікроінвертера – $ 150 , на оптові партії діють знижки . Це відповідає $ 0,52 за ват , стверджує Наи , або 50 % – го зниження вартості за два роки. Центральні перетворювачі , за його словами , обходяться в $ 0,4 за ват , не рахуючи вартості заміни . За запевненням компанії , ще 15% покупці економлять на спрощеній системі установки – в ній відсутні високовольтні компоненти .

Успіх Enphase підхльоснув конкурентів. Виконавчий директор техаської SolarBridge Technologies Рон Ван Делл обіцяє , що гарантія на перетворювачі його компанії , які надійдуть у продаж в 2011 році , триватиме 25 років. У жовтні SolarBridge заявила , що буде співпрацювати з виробниками SunPower і Kyocera , які вмонтують мікроінвертери прямо в сонячні панелі , додатково спростивши процес установки. Ван Делл сумнівається , що пристрої Enphase зможуть протягнути 25 років: в них використовуються електролітичні конденсатори , які , за його словами , з часом висихають і виходять з ладу. Він стверджує , що стоять в перетворювачах SolarBridge плівкові конденсатори значно довговічніші.

Бен Кортланг , партнер у Kleiner Perkins Caufield

Вы можете оставить комментарий, или ссылку на Ваш сайт.

Оставить комментарий

Вы должны быть авторизованы, чтобы разместить комментарий.