Ліки від хвороб майбутнього

Натан Вулф будує всесвітню мережу по пoіску вірусів , які загрожують людству смертельними захворюваннями

Коли в квітні вибухнула спалах свинячого грипу , чиновники , що відповідають за охорону здоров’я в своїх країнах , кинулися його стримувати . Але було вже пізно. Зупинити епідемію не вдалося , і вона швидко поширилася по всьому світу.

Те , що свинячий грип не більш небезпечний для життя , ніж звичайний , не повинно нікого заспокоювати , впевнений вірусолог Натан Вулф. «Нам пощастило , – каже він. – Насправді , якби цей вірус був смертельним , він би все одно поширився ». Кількість жертв могло бути величезним. 50 Більшість вірусологів відсиджуються в безпечних стінах своїх лабораторій. Вулф – один з небагатьох сміливців , які подорожують по африканських джунглях на південь від Сахари , відвідують екзотичні ринки в Південно-Східній Азії та інші віддалені місця , щоб вистежити потенційно смертоносні віруси перш , ніж вони дістануться до нас . Вулф , запрошений професор Стенфордського університету , очолює так звану Глобальну ініціативу з передрікання вірусів – дослідний інститут зі штаб -квартирою в Сан -Франциско , заснований ним у 2007 році. На цей проект працюють 35 співробітників в Камеруні . Ще в п’яти країнах полювання на віруси ведуть партнери інституту . « Ідея в тому , щоб відловлювати віруси в той момент , коли вони тільки потрапляють в людську популяцію » , – пояснює Вулф.

Дослідники не знають про небезпечні віруси найголовнішого : скільки їх. Їх можуть бути мільйони . « Поруч з нами безліч нових і небезпечних хвороб. Але без налагодженого епідеміологічного контролю їх ніколи не вдасться виявити » , – каже епідеміолог Каліфорнійського університету в Лос – Анджелесі Ганна Рімуан , яка співпрацює з Вулфом . Працюючи в Демократичній республіці Конго , вона виявила , що випадки захворювання людей мавпячої віспою , родичкою звичайної віспи , поширені в сільській місцевості набагато ширше , ніж прийнято думати , але ніхто раніше не спромігся звернути на це увагу. « Натан – новатор , і він готовий йти на ризик , – каже Рімуан . – Він , без сумніву , відкрив нові перспективи в цій області ».

Навчаючись у Гарварді , Вулф планував стати пріматологом . Але , вивчаючи хворих шимпанзе в Уганді в 1990- і роки , вчений зацікавився тим , як віруси від тварин переходять до людей , і переключився на дослідження в області імунології та інфекційних захворювань. « Переді мною стоїть одне-єдине питання : як зупинити розвиток нових пандемій » , – говорить він.

Як випливає зі статті , яку Вулф з двома співавторами опублікував у 2007 році в журналі Nature , віруси тварин перетворюються на бич для людей поступово. Спочатку нові хвороботворні мікроорганізми запозичуються людиною у тварин безпосередньо. Деякі з них, перш ніж зникнути , набувають здатність поширюватися в людських співтовариствах . З часом вони можуть мутувати і почати широко розповсюджуватися серед людей. Якісь , як , наприклад , вірус імунодефіциту людини (ВІЛ) , стають виключно людськими .

Проведене в 2008 році дослідження показало , що з 335 нових захворювань , які стали відомі в період з 1940 – го по 2004 рік , 60,3 % прийшли від тварин , найчастіше диких . Вірус СНІДу з’явився у шимпанзе . Атипова пневмонія прийшла , мабуть , від подковоносов (вид кажанів ) . Лихоманка Ебола , ймовірно , також спочатку поширилася у кажанів , а потім передалася приматам і людям .

Навіть малярією спочатку хворіли , мабуть , мавпи , повідомили цього літа Вулф із співавторами в « Записках Національної академії наук». Вони проаналізували зразки крові 94 шимпанзе в Камеруні і Кот- д’Івуарі і виявили вісім невідомих раніше споріднених видів малярійних збудників , які могли бути предками збудника цієї хвороби у людей. Вид , знайдений у шимпанзе , володіє великим генетичним розмаїттям , деякі зразки схожі на людський збудник . Це дає вагомі підстави вважати , що малярія вперше з’явилася у шимпанзе . « Це відповідь на одну з найбільш важливих загадок , – говорить Вулф. – Вражає, що в XXI столітті ми все ще не знали , звідки взялося одне з найбільш небезпечних захворювань ».

Основні інститути епідеміологічного контролю зосереджені в розвинених країнах , притому що масштабні смертоносні епідемії часто приходять з африканських територій на південь від Сахари і з Південної Азії. Команда Вулфа , яка спостерігає за переходом вірусів від диких тварин до людей у ​​цих регіонах , сподівається засікти потенційно смертельні віруси перш , ніж вони знайдуть стійкий плацдарм серед людей.

Більшу частину останнього десятиліття Вулф провів в дощових лісах Камеруну , спостерігаючи за місцевими мисливцями спочатку в якості дослідника від університету Джона Хопкінса , а потім – від Каліфорнійського університету в Лос – Анджелесі. У віддалених селищах , куди від найближчої асфальтної дороги припадає день добиратися на джипі , чоловіки полюють на дикобразів , гігантських очеретяних пацюків , невеликих антилоп і мавп , а жінки їх обробляють. Приблизно кожні шість місяців мисливці та їхні сім’ї здають аналізи крові ( дослідники попередньо заручаються підтримкою місцевих вождів ) . На сьогоднішній день вірусологи зібрали 7000 зразків крові і взяли тисячі проб з видобутку мисливців.

У 2004 році у співпраці з Вільямом Світцер з Центру з контролю і запобігання захворювань Вулф « зловив » момент , коли тваринний вірус передавався людині . У крові десяти камерунських мисливців вчені виявили антитіла до мавп’ячій пінисті вірусу – близькому родичу ВІЛ , – який вражає людиноподібних та інших приматів. У 2005 році Вулф і Світцер знайшли у камерунських мисливців ще два вірусу з сімейства ретровірусів , до якого належить і ВІЛ. Ці віруси не призводили до яких-небудь явним захворюванням , але знахідки показали , з якою легкістю збудники захворювань можуть переходити до людини від тварин. Тепер дослідники з’ясовують , чи є ці віруси шкідливими в довгостроковій перспективі. Метью Лебретон , екологічний директор інституту Вулфа в Камеруні , каже , що було дивно виявити , наскільки часто мисливці підхоплюють віруси у тварин : «Можливо , невідомі віруси містяться в кожному зібраному нами зразку ».

ВІЛ перейшов до людей багато десятиліть тому. Як це сталося? Причиною могла бути подряпина , отримана в сутичці з твариною , укус або поріз при обробленні туші. Дослідники виявляють ВІЛ у крові і зразках , взятих на біопсію у африканських пацієнтів у 1959-му і 1960 році, задовго до того , як хвороба була помічена в Сполучених Штатах. Жертв СНІДу було б значно менше, якби дослідники могли зафіксувати вірус ще при перших випадках зараження.

Завдяки камерунським відкриттів Вулф отримав посаду довічного професора в Каліфорнійському університеті в Лос – Анджелесі. Але вчений , який проводив до цього в подорожах по 4-6 місяців у році, незабаром відчув себе не в своїй тарілці. Торік , до здивування своїх колег , він покинув університет , щоб зосередитися на роботі в своєму дослідницькому інституті , і отримав $ 11 млн від благодійних фондів Google і підприємця Джефа Сколла , що дозволило розширити географію полювання за вірусами. Крім Камеруну , група Вулфа веде проекти в Китаї , Малайзії , Конго , Лаосі і на Мадагаскарі. « Натан забирається в таку глушину , де люди живуть пліч-о -пліч з дикими звірами , – говорить директор Google.org Франк Рійсберман . – Він намагається бути на крок попереду , і це вкрай незвично ».

Вулф мріє створити всесвітню мережу з безлічі пунктів , які ведуть спостереження за гарячими точками , де спалахують хвороби , і беруть зразки крові у людей , що взаємодіють з дикими тваринами. Подібно метеорологам , які складають карти штормів , що виходять з Африки , щоб передбачити , які з них перетворяться на руйнівні урагани , Вулф має намір створити базу даних звіриних вірусів , здатних передатися людям протягом наступних десятиліть . Це дало б дослідникам час на розробку діагностичних тестів і планів контролю . У вчених з’явилося б час навіть на розробку ліків і вакцин проти найбільш страшних захворювань.

Можуть пройти роки , перш ніж робота Вулфа принесе плоди. Розпізнати новий вірус – лише перший крок , каже Ганна Рімуан , після цього потрібно ретельно спостерігати за ним , щоб зрозуміти , якого роду загрозу він несе. Наскільки він поширений ? Яким чином він поширюється? Чи здатний він розвинутися в щось більш небезпечне ? Виявлення вірусів , які можуть мутувати в збудників нових пандемій , – нелегке завдання . Однак Вулф упевнений: « Всі витрати окупляться , якщо ми зможемо вловити хоча б одну з десяти прийдешніх пандемій ».

Вы можете оставить комментарий, или ссылку на Ваш сайт.

Оставить комментарий

Вы должны быть авторизованы, чтобы разместить комментарий.