На чому вигідніше будувати бізнес – на золоті або на воді

Раніше Росс Біті добував під землі дорогоцінні метали , тепер – геотермальну енергію

Россу Біті хотілося справити ефект . Його компанія Magma Energy , яка розробляє геотермальні джерела енергії , щойно стала публічною , і треба було показати , що її чекає швидкий успіх. Біті кинувся бурити свердловину на спеціально придбаній ділянці біля озера Сода в Неваді. Щоб пробурити 136 м земної кори Magma витратила $ 3,5 млн , але в результаті отримала лише суху діру. З-під землі йшов жар , але не гаряча вода , яку можна було б використовувати для обертання турбіни та отримання електрики.

« Ми поквапилися » , – визнає Біті , але відступати він і не думав : « Ми знайшли підрядника , який залив у свердловину ракетне паливо , і підпалили її ». Вибух на шматки розніс породу , утримувала воду. Тепер свердловина виробляє 3 МВт енергії , на які і розраховувала Magma . 50 За 25 років , що Біті працює в добувній промисловості , імпульсивна поведінка не раз співслужило йому гарну службу. Він заснував вісім компаній , що добували золото , срібло і мідь , а потім або вигідно їх продав , або розвинув в успішні підприємства . Заснована ним Pan American Silver ( він до цих пір очолює раду директорів компанії) , оцінюється в $ 2,8 млрд , а активи самого Біті – в $ 450 млн.

У 2008 році Біті пішов з добувної промисловості і зайнявся геотермальної енергетикою. Він побачив нерозвинену , застійну галузь , яка , здається , могла б багато чому навчитися у підприємця, що має багатий досвід копання в землі. Заснувавши Magma , Біті поставив перед собою звично амбітну мету : побудувати « геотермальну компанію , яка стала б світовим лідером у своїй галузі» .

Але геотермальна енергетика вимагає довгої і виснажливої ​​роботи . У світі залишилося мало незайманих геотермальних систем , досить великих , щоб давати 1 ГВт електроенергії , як район гейзерів в Північній Каліфорнії. А ось маленьких систем у світі багато тисяч. Але щоб закріпити за собою землю , отримати необхідні дозволи та пробурити свердловини , потрібно витратити багато часу і грошей. При цьому невідомо , скільки енергії буде на виході.

Гарна новина полягає в тому , що як тільки геотермальний колодязь запущений , він працює сам по собі , виробляючи енергію день і ніч , – на відміну від вітряних або сонячних електростанцій . Тому геотермальні джерела є найдешевшим поновлюваним джерелом енергії , говорить аналітик Bloomberg New Energy Finance Марк Тейлор . Найбільша геотермальна компанія у світі – Chevron , що працює на Філіппінах і в Індонезії. Інші великі гравці на ринку – італійська Enel , Calpine (вона управляє здебільшого колодязів в каліфорнійській Долині гейзерів ) і MidAmerican Energy .

У середині 2000- х , коли ціни на електроенергію були високі, виникало безліч дрібних геотермальних енергокомпаній . Але навіть у кращі часи на запуск однієї електростанції йшло до 5 років , тому розвивається галузь повільно. У США на геотермальні джерела доводиться 0,4 % всієї електроенергії країни ( у порівнянні з 1,8 % , що припадають на частку вітряної енергетики , і 0,04 % – на частку сонячної ) . Сукупна потужність всіх геотермальних станцій у світі ледь перевищить в 2010 році 10 ГВт , за оцінками Асоціації геотермальної енергії.

На думку Біті , єдиний спосіб змусити геотермальну енергетику працювати – створити велику компанію . Без припливу готівкових від вже існуючих заводів шукати нові джерела занадто дорого. Тому в 2008 році Біті купив озеро Сода , на якому вже працювало кілька діючих джерел , а в 2009 -му – ісландську компанію HS Orka . Ще він придбав права на розробку 17 000 га в штаті Невада і 40 000 га в Чилі і десь вже почав буріння . Потужність Magma становить 86 МВт , що вже зробило її другою найбільшою публічною компанією , що займається геотермальної енергетикою (після Ormat Technologies ) . Його мета – за 5 років досягти вироблення 500 МВт , цього вистачить , щоб висвітлювати 10% Лас – Вегаса. Крім того , він хоче розташовувати 2 ГВт запасів в розробці.

Виручка компанії на кінець червня 2009 року складало всього $ 5 млн , і говорити про прибуток поки рано. « Але компанія торгується на біржі в Торонто і , головним чином , завдяки репутації Біті , оцінюється в $ 370 млн » , – говорить аналітик з Jacob Securities Джон Маклівін .

Біті визнає , що енергетика і видобувна промисловість істотно розрізняються і до чогось він до цих пір не звик. « Мати справу з енергетичними комісіями – це не краще , ніж видаляти нерв з зуба » , – говорить він. І хоча у нього є шанс знайти прибуткову геотермальну систему , він ніколи не зможе зірвати джекпот , як на золотій копальні . Біті каже, що сумує за великим прибуткам , але дохід від виробництва електроенергії куди стабільніше. До того ж , якщо зустрінеш , завжди можна скористатися ракетним паливом .

Вы можете оставить комментарий, или ссылку на Ваш сайт.

Оставить комментарий

Вы должны быть авторизованы, чтобы разместить комментарий.