Нестаріюча робота

Нобелівська премія з медицини вручена за відкриття , яке , можливо , допоможе вилікувати рак

Сьогодні у Стокгольмі , в Королівській академії , були оголошені лауреати Нобелівської премії з фізіології і медицини за 2009 рік. Премію отримали Елізабет Блекберн , Керол Грейдер і Джек Шостак (усі – з США ) за відкриття механізму «захисту хромосом теломерами і ферментом теломерази » , йдеться в прес – релізі Нобелівського комітету. Фундаментальне відкриття американських учених пролило світло на механізми виникнення раку і старіння клітин. Грошова премія в 10 млн шведських крон ( $ 1,42 млн.) буде поділена між лауреатами порівну.

Нобелівські премії даються зазвичай за відкриття , вчинені досить давно , і практично ніколи не вдається вгадати , кого саме з безлічі гідних саме в цьому році відзначить Нобелівський комітет . Але перемогу Елізабет Блекберн з колегами можна вважати очікуваною. Агенство Thomson Reuters , щороку прогнозуюче переможців на підставі індексу цитування ( тобто числа посилань на роботи вченого в статтях колег) , саме її поставило на перше місце. Та й сам факт того , що відкриття нагороджених вчених гідно Нобелівської премії , мало у кого викликає сумніви. 50 <! – 3 <! – <! – Як відкривали теломери

Проблема , яку дозволили Елізабет Блекберн і її колеги , займала біологів з 1950 – х років , коли була відкрита структура ДНК . ДНК в живій клітині розділена на окремі шматки – хромосоми. При розподілі клітини кожна хромосома повинна подвоїтися , щоб обидві дочірні клітини отримали по своїй копії ДНК. Однак фермент ДНК -полімераза , що копіює генетичну інформацію , фізично нездатний подвоїти хромосому цілком – при кожному копіюванні маленький шматочок ДНК з кожного кінця просто зникає. Слід було б очікувати , що хромосоми будуть зменшуватися з кожним діленням до тих пір, поки не зникнуть зовсім , але насправді цього не відбувається. Чому – з’ясували сьогоднішні лауреати .

В кінці 1970 – х років Блекберн , що починала свою наукову кар’єру , виявила , що на кінцях хромосом одноклітинного організму тетрагімени ( Tetrahymena ) зустрічаються загадкові повторювані послідовності нуклеотидів ( букв генетичного коду ) – CCCCAA . Навіщо вони потрібні , в той момент було не ясно. Джек Шостак в цей же самий час експериментально досліджував деградацію хромосом. Він вводив штучну послідовність ДНК в клітини дріжджів і спостерігав , як вона коротшає при кожному діленні – на відміну від ДНК самих дріжджів. Блекберн і Шостак об’єднали зусилля : виділили повторювану послідовність з ДНК тетрагімени , приробили її до штучної послідовності Шостака і ввели в клітку дріжджів. Деградація ДНК припинилася. Так були відкриті теломери – послідовності , що захищають генетичний код від втрати інформації при копіюванні.

Стаття Блекберн і Шостака вийшла в 1982 році , а двома роками пізніше Керол Грейдер , аспірантка Блекберн , з’ясувала , звідки беруться теломери : вона виявила фермент теломеразу , робота якого якраз і полягає у створенні теломеров . У момент здійснення нобелівського відкриття Керол Грейдер було 23 роки. І навіщо вони потрібні

Відкриття теломеров не тільки вирішило одну нагальну наукову проблему , а й поставило безліч нових. Довжина теломерів в хромосомах живих клітин зменшується з кожним поділом ( початкового ресурсу вистачає на кілька десятків поділів ) . Передбачалося , що з цим можуть бути пов’язані старіння і смерть клітин (поряд з безліччю інших чинників) . У людському тілі зустрічаються дійсно практично не старіючі клітини – ракові . Ракові клітини відрізняє висока активність теломерази – їх хромосоми не вкорочувати при діленні. Якщо навчитися вимикати теломеразу в ракових клітинах , чи зможемо ми вилікувати рак? Точної відповіді на це питання , на жаль , немає , але з легкої руки Елізабет Блекберн , Джека Шостака і Керол Грейдер його шукають сотні вчених по всьому світу. І якщо в найближчому майбутньому ми навчимося боротися зі старінням або раком , у цьому з великою ймовірністю буде і заслуга сьогоднішніх лауреатів.

Елізабет Блекберн народилася в 1948 році в Хобарті , на острові Тасманія . Навчалася в університеті Мельбурна і Кембриджі , працювала в Єльському університеті. Зараз – професор біології і фізіології в Університеті Каліфорнії в Сан – Франциско. Громадянка Австралії та США .

Керол Грейдер народилася в 1961 році в Сан -Дієго ( Каліфорнія). Навчалася в Університеті Каліфорнії в Санта -Барбарі і в Берклі , де захистила дисертацію під керівництвом Блекберн (1987). Працює в Медичній школі Університету Джона Хопкінса в Балтиморі. Громадянка США .

Джек Шостак народився в Лондоні в 1952 році , виріс у Канаді . Навчався в Університеті Макгілла в Монреалі і в Корнельському університеті в Ітаці . Працює в Гарвардській медичній школі , Массачусетському госпіталі в Бостоні і в Інституті Говарда Хьюза . Громадянин США .

Вы можете оставить комментарий, или ссылку на Ваш сайт.

Оставить комментарий

Вы должны быть авторизованы, чтобы разместить комментарий.