Планета проти Monsanto

Раніше головну генно – інженерну компанію світу звинувачували в тому , що її насіння шкідливі. Тепер – що вони занадто гарні

Біохімік Рой Фукс з компанії Monsanto стежить за своїм здоров’ям. Щоранку він приймає пігулку з риб’ячим жиром , щоб запобігти серцеві захворювання. Корисні ω -3 жирні кислоти він охочіше з’їв би з йогуртом або з пластівцями на сніданок , але додавати їх в їжу – непросте завдання. Постоявши на полиці , продукти , багаті ω -3 кислотами , набувають смак і запах тухлої риби , каже Фукс.

Фукс сподівається , що проблему вдасться вирішити завдяки генетично модифікованої сої , яку розробляють у Monsanto. Два нових гена , вставлених в сою , виробляють несмачне масло , яке вже в організмі стає корисною для серця ω -3 кислотою. Недавнє дослідження 157 пацієнтів показало , що добровольці з підвищеним рівнем жирів в крові знизили його на 26% , приймаючи генетично синтезоване масло протягом трьох місяців. 50 відмінний винахід : не тільки бореться з серцевими захворюваннями , а й піклується про навколишнє середовище. Адже виробництво сої не підриває рибні ресурси . Якраз такі продукти і потрібні Monsanto , щоб покращити свій імідж.

З ринкової точки зору компанії вже не треба нічого доводити: виробництво генетично модифікованого насіння , стійких до шкідників і гербіцидів , довело її капіталізацію до $ 44 млрд. У 2009 фіскальному році (закінчився 31 серпня) Monsanto продала насіння і генів на $ 7,3 млрд , проти $ 4 млрд у йде другим DuPont ( разом з його біотехнологічним підрозділом Pioneer Hi – Bred ) . Загальна виручка компанії в 2009 -му склала $ 11,7 млрд , а чистий прибуток – $ 2,1 млрд. Продажі в останні 5 років зростали на 18 % на рік , а прибутковість капіталу дорівнювала 12%. Всі ці досягнення заслужено додали Monsanto до списку компаній року за версією Forbes.

На жаль , ринковий успіх не завжди супроводжується гулом схвалення. Весь той час , що Monsanto шукала нові способи нагодувати людство , вона піддавалася нещадній критиці. Перші обвинувачі вважали саму ідею модифіковані гени насіння і бобів породженням диявола. Те , що люди займаються відбором рослинних генів вже 5000 років , не приймалося критиками в розрахунок . ГМО , вважали вони , ведуть до екологічної катастрофи. У Європі і по всьому світу ГМ- насіння супроводжували протести і законодавчі заборони . У 2002 році під час жорстокого голоду уряд Замбії відмовилося прийняти гуманітарний вантаж кукурудзи , оскільки зерно теоретично могло бути генетично модифікованим .

З часом протести вщухли , а законодавство ставало м’якше. Голодна планета не може дозволити собі відмовитися від ефективних сільськогосподарських технологій. Більшість європейських країн , забороняючи культивацію ГМО , дозволяє імпорт продуктів , з них виготовлених .

Зараз у компанії з’явилося нове покоління критиків. Вони дорікають компанію , що її насіння надто хороші. На деяких ринках насіння Monsanto вже майже монополіст .

Публіці важко догодити , але компанія не здається – тут занадто довго займалися біотехнологіями , щоб страждати підозрілістю .

Президент Monsanto , 51- річний Х’ю Грант , не тільки менеджер, але і проповідник . Він вірить , що наступне покоління модифікованого зерна зможе нагодувати весь світ. « Потреба в їжі зараз висока як ніколи. У світі не залишилося вільних орних земель , – говорить він. – Поки ми підвищуємо врожаї у фермерів , нас будуть за це винагороджувати ». Валовий прибуток компанії склав $ 6,8 млрд в 2009 році , і Грант обіцяє збільшити її на 25% за три роки.

Щоб отримати з гектара більше їжі за менші гроші , Monsanto об’єднує селекційне рослинництво з генною інженерією . Традиційна селекція – в ​​наші дні високотехнологічний процес із застосуванням секвенаторов ДНК – допоможе підвищити врожайність , пояснює Грант , а генна інженерія захистить врожаї від шкідників , бур’янів і посух .

« Нас ще тільки чекає технологічний вибух , як кібернетиків 1960 -х років » , – говорить Роберт Т. Фрейли , технологічний директор Monsanto. «Зараз у нас у розробці більше продуктів , ніж будь-коли » , – додає Грант . Наступним хітом Monsanto може стати нова різновид кукурудзи , яка з’явиться навесні . Вона міститиме вісім генів , що кодують стійкість до шкідників і гербіцидів . У стадії тестування – кукурудза , стійка до посухи , кукурудза , що вимагає мінімум добрив , і нові, більш врожайні різновиди кукурудзи та сої.

Фермери звично скаржаться на ціни , але не перестають купувати насіння . 90 % соєвих бобів і 80 % кукурудзи і бавовни в США вирощуються з продуктів Monsanto. В Індії модифікованим бавовною засіяно 8 млн га , в Бразилії соєвими бобами – 14 млн га ( в Аргентині – 17,5 ) . Одного разу бразильський уряд намагалося заборонити ГМО , але врешті-решт скасувало заборону , оскільки фермери йому не підкорялися. До будь-якого продукту, що містить кукурудзяний сироп або соєве масло , швидше за все , доклали руку в Monsanto.

Почивати на лаврах в аграрному секторі – недозволена розкіш. У Monsanto попереду важкий 2010 рік. Суперники наступають на п’яти , а фермери , ймовірно , будуть чинити опір підвищенню цін . Продажі Roundup (торгова марка , під якою продається гербіцид гліфосат ) , другого за обсягом продажів продукту компанії , стали падати: патент закінчився , і конкуренти отримали можливість виробляти дешеві дженерики . Восени Monsanto звільнила 8 % співробітників . Крім того , Міністерство юстиції пильно стежить за конкуренцією в сільському господарстві – і особливо цікавиться діяльністю Monsanto.

На руку компанії грає зростаючий попит на зерно , пов’язаний з великим споживанням м’яса в країнах, що розвиваються на зразок Китаю . Щоб виростити мільярд стейків , потрібно багато корму . « Як нагодувати весь світ ? Збільшити врожай за допомогою ГМО » , – каже Деніел Ортверт , аналітик з Edward Jones . Monsanto « вивчає кожен акр землі , досліджуючи місцевих шкідників і придумуючи нові засоби боротьби з ними». За оцінками Ортверта , продажу Monsanto досягнуть $ 13 млрд в 2011 році після невеликого спаду в 2010-му.

Бізнес -модель Monsanto – підвищення продуктивності. Щоб корисні рослини переживали обробку гербіцидом , в насіння вставляють ген бактерії , стійкої до гліфосату . Таким чином , бур’яни можна обробляти Roundup , не побоюючись за долю врожаю.

Бавовна і кукурудза Monsanto містять ген грунтової бактерії Bacillus thuringiensis ( Bt ) , що виробляє смертельний для шкідників токсин. Фермери десятиліттями поливали токсином свої посіви , а Monsanto помістила його прямо всередину рослин. «Тепер з одного акра виходить зібрати більший урожай при тій же кількості добрив» , – каже фермер з Іллінойсу Джон Райфстек . На своїх 1800 акрах він вирощує в основному модифіковану кукурудзу і соєві боби. Террі Ванцек з Північної Дакоти раніше сіяв звичайну пшеницю. Тепер він теж перейшов на ГМ- кукурудзу і боби , оскільки це надійніше і прибутковіше . Пшениця і ячмінь , каже він, « не встигають за прогресом ».

Навіть деякі органічні виробники вже виступають за ГМО. Дон Кемерон вирощує на своїй каліфорнійській фермі і органічний , і модифікований бавовна. Прополка органічного бавовни вручну коштує $ 500 за акр , а стійкого до гербіцидів – всього $ 30. Останнім часом йому не вдається продати органічний урожай , оскільки бавовна з Індії , Сирії та Уганди дуже дешевий. «Індустрія органічних продуктів загнала себе в кут , стверджуючи , що ГМО – це зло. З часом їм доведеться визнати очевидне » , – говорить Кемерон.

Проте критика Monsanto не припиняється. Торішнє дослідження некомерційної організації « Союз стурбованих учених » стверджує , що лише 14 % приросту врожайності викликано стійкими до шкідників насінням , а нечутливі до гербіцидів кукурудза і соя і зовсім неврожайним своїх органічних конкурентів. Генетична модифікація рослин « за природою своєю ризикована, – говорить комісар Greenpeace Марко Контьеро . – Ми не можемо відкликати насіння , вже випущені на волю ». За його словами , панування Monsanto зменшує різноманітність насіння.

Компанія Monsanto була заснована в 1901 році. Вона займалася харчовими добавками і хімією , поки в 1981-му не почала дослідження ГМО. Біотехнологічне напрям компанії було породжене тією ж революцією , яка створила компанії на зразок Genentech або Amgen . Але якщо медичні біотехнології вийшли на ринок в 1982 -му , коли був ліцензований перший рекомбінантний інсулін , то на розробку ГМ- зерна пішло багато часу.

Основні проблеми були суто технологічними . Дослідники довго не могли знайти способу виростити з однієї ГМ -клітини цілу рослину . Пропонували навіть обстрілювати рослинні клітини новими генами зі спеціальної гармати. Потім дослідники Monsanto і їх європейські колеги незалежно один від одного встановили , що грунтова бактерія Agrobacterium tumefaciens вміє робити цю роботу значно акуратніше . Якщо вкласти в бактерію гени з необхідними властивостями і змішати бактеріальні клітини з рослинними , вона сама змінить рослинний геном. Саме так у Monsanto досі отримують більшість ГМО.

Біотехнологічна діяльність Monsanto з самого початку викликала суперечливу реакцію. Їх першим біотехнологічним продуктом був Бовін , коров’ячий гормон росту , що збільшував надої . Його випуск в 1994 році супроводжувався лютими суперечками про те , наскільки він нешкідливий. Ерл Харбісон , який займав пост президента компанії з 1986 – го по 1993 рік , визнає : «Можливо , це був не кращий продукт для виходу на ринок. Зате він у нас вже був ». Виробничу лінію Бовін в 2008 році продали компанії Ely Lilly .

Спочатку в Monsanto задумали випускати нові продукти один за іншим , щоб домовлятися з громадською думкою. « ГМ- насіння не та річ , з якою все заздалегідь згодні» , – каже Харбісон . З приходом на пост президента Роберта Шапіро , до того очолював сахарозаменітельний бізнес Monsanto , неквапливий підхід залишився в минулому. Прихильник агресивного маркетингу , Шапіро затоплював газети розповідями про те , як насіння Monsanto піклуються про навколишнє середовище , і протягував їх реєстрацію через дружніх регуляторів . Реакція не змусила себе чекати.

Ідея зробити насіння , стійкі до гербіцидів , лежала на поверхні. Але реалізувати її вдалося тільки тоді , коли комусь прийшло в голову спробувати гени бактерії , що живе в очисних водах біля заводу з виробництва Roundup . «Одного разу вранці я прийшов у лабораторію , подивився на результати тестів в моєму комп’ютері і подумав : чорт забирай ! » – Згадує віце -президент Monsanto Стівен Паджет . Стійкі до гліфосату соєві боби випустили в 1996-му , як і стійкий до пестицидів бавовна , а кукурудзу – роком пізніше. Відразу ж з’явилися побоювання , що ГМ – насіння будуть викликати алергію. Уейн Перрот з університету Джорджії говорить , що ці побоювання «абсолютно не підтвердилися ». Потім зазвучали побоювання , що стійке до шкідників зерно уб’є метеликів або ще як-небудь нашкодить природі. У дійсності ефект виявився зворотним. ГМ- насіння знижують кількість пестицидів і , можливо , зменшують ерозію грунту , так як неглибока оранка стає ефективніше. «Ми повинні годуватися не такими деструктивними способами , – каже Памела Рональд з Каліфорнійського університету в Девісі , автор книги« Меню завтрашнього дня » , – ГМ- насіння можуть нам у цьому допомогти».

Коли фармацевтичний гігант Pharmacia ( тепер – Pfizer ) домовився про злиття з Monsanto , його акції впали : фармацевтичний бізнес не хотів виходити на непередбачуваний ринок біотехнологій. Суперечки навколо ГМ- насіння особливо загострилися в 2000 році, коли недозволений до використання людьми ГМ- кукурудзу виявили в коржиках для тако компанії Kraft . Партію коржів довелося відкликати , і компанії отримали нову порцію критики.

Коли Monsanto відокремилася від Pharmacia в 2002 році, продажі синтезованих насіння росли , але не приносили доходу . «Ми копали на милю в діаметрі і на дюйм вглиб » , – згадує фахівець з молекулярної біології Девід Старк . Дослідницькі проекти зачіпали все від пшениці і кави до газонної трави. Х’ю Грант , який очолив компанію в 2003 році, прикрив більшість проектів і зробив ставку на кукурудзу , соєві боби і бавовна. По-перше , на них можна було швидше відбити $ 100 млн інвестицій в розробку , а по-друге , вони викликають менше суперечок у суспільстві , тому що їх купують посередники , а не приватні споживачі .

Грант зрозумів , що для процвітання недостатньо генної інженерії. Вона не може замінити методів традиційної селекції , за допомогою яких агрономи створюють сотні сортів насіння , пристосованих для різних умов. Зараз дослідні бюджети Monsanto порівну поділені між генно – інженерними та селекційними методами. «З посередній насіння вийде середній урожай , якими б блискучими не були ваші біотехнології , – говорить Грант , – біотехнології тільки захищають запланований врожай”.

Незабаром його робота обіцяє стати складніше. Патент на стійкі до гербіцидів соєві боби закінчується в 2014 році. За оцінкою JPMorgan , це обійдеться компанії в $ 500 млн на рік ліцензійних відрахувань . Monsanto щойно випустила друге покоління бобів , їх врожайність на 7% вище , але конкуренти на зразок DuPont вже працюють над власним насінням . DuPont сподівається поєднати власні технології з розробками Monsanto. Monsanto звертається до судів . « Їх активи повільно тануть » , – говорить аналітик Ticonderoga Securities Кріс Шоу. Він вважає компанію переоціненою .

Крім того , діяльність компанії викликає питання у антимонопольних органів. DuPont подає антимонопольні позови , фермерські об’єднання заперечують проти політики ліцензування Monsanto. Вони незадоволені тим , що ліцензії занадто суворі і забороняють їм додавати в насіння власні розробки. У компанії стверджують , що в Міністерстві юстиції їм задавали питання , « ті ж , що і DuPont у позовній заяві ». « Концентрація ринку насіння підвищила ціни та обеднила асортимент» , – скаржиться Вільям Венцель з некомерційної організації «Фермери проти генної інженерії ». Фермер з Вісконсіна Пол Розвадовські звинувачує Monsanto в тому , що не може купити традиційної кукурудзи , яку він вирощував десятиліттями : « Monsanto окупує ринок. Скоро звичайних насіння не залишиться зовсім ».

« Будь-яка фірма з часткою ринку в 90-95 % повинна побоюватися демпінгу , щоб не потрапити на очі Міністерству юстиції. Якщо ліцензії Monsanto будуть надто привабливими , вони самі себе підставлять » , – каже Брайан Вайнберг , адвокат по антимонопольному законодавству з Buchalter Nemer .

У Monsanto пояснюють своє домінування на ринку не ліцензуванням , а завчасному ставкою на генну інженерію . «Фермери голосують кожну весну. Якщо ти продаси їм насіння знову , значить ти добре попрацював » , – говорить Грант .

З 2005 року Monsanto поступово повертається до інших рослин , зокрема фруктам і овочам . Серед нових проектів – кавун , не пускає сік при розрізанні . Розробка включає і методи традиційної селекції .

Вы можете оставить комментарий, или ссылку на Ваш сайт.

Оставить комментарий

Вы должны быть авторизованы, чтобы разместить комментарий.