Роботорговец

Що робити власнику інтернет -магазину , прогорілого на доставці ? Придумати робота, який її здешевить

Велика частина денверського розподільного центру компанії Staples закрита для людей. Туди допускаються тільки роботи . 150 безшумних помаранчевих створінь снують по складу , демонструючи відмінну виучку і ввічливість. Ось один з них , що везе стопки паперу , пропускає іншого , що везе олівці.

Ці роботи , або боти , зроблені бостонської підприємством Kiva Systems . З тих пір як компанія вийшла на ринок в 2005 році , їх було продано вже кілька тисяч. Серед клієнтів – найбільший світовий дистрибутор офісних товарів Staples , одежна гігант Gap , інтернет -магазин взуття Zappos , куплений Amazon. «Роботи Kiva зробили революцію в доставці товарів» , – говорить президент підрозділу Staples Лоренс Плурде . 50

Kiva – це живе доказ тези , що чудові ідеї можуть виникати з великих невдач . Засновник компанії Майкл Маунц задумався про те , як ефективніше пакувати коробки , будучи генеральним директором іншої фірми , Webvan , онлайн -магазину бакалії , прогорілого в 2001 році. Webvan славилася своїм марнотратством : компанія витратила $ 1 млрд на будівництво складів і купувала співробітникам 800- доларові стільці , жодного разу при цьому не отримавши прибутку.

Залишившись без роботи , Маунц влаштувався працювати в компанію , що виробляла обладнання для цифрового телебачення , але проклятий питання – як ефективно налагодити доставку замовлень споживачам – не давав йому спокою. Зрештою він звільнився і знову зайнявся своєю справою. Протягом півроку , сидячи у своїй квартирі в Пало- Альто , він створював заново систему сортування , переміщення і упаковки товарів. Для початку він запитав себе : як була б влаштована система , якби оренда і праця нічого не коштували ? Відповідь , на його думку , був очевидний : у нас було б по людині на кожен предмет на складі . І ми б кричали при необхідності : агов , чіпси , кулею сюди ! Футболка, твоя черга ! А вони б приходили і приносили товар пакувальник ».

Поки Маунц думав над цими питаннями , прогрес у робототехніці , доступність Wi – Fi і мобільних відеокамер робили його завдання все більш здійсненною . « Деталі роботів дешевшали з такою швидкістю , що ми змогли створити доступну пропозицію , – говорить він. – П’ятьма роками раніше Kiva була б неможлива » .

Маунц взяв свою схему дешевого складського робота і відправився на Сенд – Хілл Роуд у місті Менло- парк – Мекку венчурних капіталістів. «Вони не приймали мене всерйоз » , – згадує він. Їм потрібні були програмні рішення , які не потребують серйозних інвестицій , а не залізо , з яким не оберешся проблем.

Тоді Маунц вирішив звернутися до друзів , з якими познайомився під час навчання в Массачусетському технологічному інституті ( за освітою він інженер ) . За місяць вони зібрали прототип робота із запчастин . Маючи в своєму розпорядженні працюючим пристроєм , Маунц зміг залучити $ 1,6 млн у бізнес -ангелів – достатньо, щоб зібрати ще 7 ботів , 16 стелажів і дві пакувальних станції і відкрити в Бостоні демонстраційний центр . Знайомий , який працював у венчурному фонді Bain Capital , допоміг домовитися з мережею Staples , що купила в 2005 році експериментальну партію з 15 пристроїв.

Експеримент тривав два з половиною місяці , і компанія вирішила , що модель Kiva має право на життя . Staples змінила пристрій пакувальних ліній : тепер людина могла взяти товар у робота і тут же упакувати . Необхідність у конвеєрах повністю відпала.

Роботи Kiva живляться від акумуляторів , досягають у висоту 60-80 см , важать 100 кг і можуть підняти в чотири рази більше. Вони перевозять товари на спеціальних стелажах , які можуть піднімати чи опускати , обертаючись на місці , як домкрат . На череві у ботів сканери , які читають покажчики на бетонній складському підлозі. Наклейки з покажчиками формують мережу , яка покриває весь робочий простір . За допомогою звичайних Wi – Fi- передавачів вони постійно доповідають про своє місцезнаходження і приймають вказівки від центрального комп’ютера.

У розподільному центрі Staples боти їздять зі швидкістю пішохода – 5-6 км / год – і доставляють пакувальникам саме те , що має бути відправлено замовнику . На стелажі лежать , наприклад , три різних види скріпок для паперу або кілька типів батарейок. Коли бот зупиняється біля працівника складу , встановлений на стелі лазер вказує пакувальник , що саме він повинен взяти. Екран комп’ютера нагадує , скільки примірників треба покласти в коробку , щоб виконати замовлення. Навколо одного пакувальника можуть одночасно запарковаться 4 бота , тому йому ніколи не доводиться чекати потрібних товарів .

Влітку 2006 року Staples поставила 30 ботів в розподільний центр в Чемсбербурге , де вони працювали поряд з традиційним конвеєром . Результат : за допомогою ботів пакувальники вдвічі збільшили продуктивність праці. Крім того , роботи тихі як миші , говорить Плурде з Staples , а конвеєр жахливо шумить.

Взуттєвий магазин Zappos витратив $ 5 млн на 72 бота на склад у Кентуккі , обробний 12% замовлень компанії з оборотом більше $ 1 млрд. результат був вражаючим , говорить віце – президент з операцій Крейг Едкінс . « Витрати на працю та електричні рахунки скоротилися вдвічі ».

Програмне забезпечення Kiva грає не меншу роль в роботі системи , ніж самі боти . Комп’ютер постійно відстежує всі вступники замовлення і визначає найбільш популярні товари . Час від часу система просить ботів посунути стелажі з затребуваними товарами ближче до пакувальникам , а найменш популярні відсунути подалі.

Маунц досі будує своїх ботів із запчастин . Базова система, що включає 50 роботів і 5 пакувальних станцій , встановлюється за день і коштує $ 2-3 млн , включаючи витрати на консультацію і налаштування під спеціальні потреби замовника.

У ботів є й інші несподівані гідності. По-перше , якщо один з них виходить з ладу , система продовжує працювати як раніше. По-друге , власники складу можуть опалювати тільки ті приміщення , де працюють люди.

Маунц не говорить , яка виручка компанії , але всі оцінки вказують на цифру понад $ 50 млн. У 2005-2006 роках компанія залучила $ 16 , 5 млн у двох раундах венчурного фінансування , $ 10 з них – від фонду Bain Capital .

у міру того як економіка буде відновлюватися після кризи , справи у Kiva повинні тільки покращитися , вважає Маунц . І знайдуться покупці для другого покоління ботів , здатних підняти за раз 1200 кг .

Вы можете оставить комментарий, или ссылку на Ваш сайт.

Оставить комментарий

Вы должны быть авторизованы, чтобы разместить комментарий.