Супутник для кожного

Компанія Pumpkin готова налагодити масове виробництво дешевих космічних супутників. Справа за масовим попитом

Cреднестатістіческій американський споживач може поки не усвідомлювати , навіщо йому власний супутник , визнає Ендрю Калмен . Він і сам цього точно не знає. Проте , зауважує 46- річний стенфордський професор , двадцять років тому ніхто до ладу не розумів , навіщо може знадобитися коробка , набита чіпами та програмами , тобто персональний комп’ютер.

Фірма Калмена Pumpkin Inc . вийшла на ринок штучних супутників 10 років тому. Зараз компанія , в якої всього чотири співробітники , стала найбільшим у світі постачальником наборів для складання легень ( трохи менше кілограма) і невеликих (10 см заввишки) модулів з ​​бортовим комп’ютером , які можна запускати на орбіту Землі. Своєрідні кубики Рубіка вартістю $ 7500 ( вони називаються CubeSat ) зробили Калмена таким собі космічним Генрі Фордом : він прагне принести в кожен американський будинок компактний безпілотний зореліт . 50 Космічний набір складається з алюмінієвої основи , материнської плати , програмного забезпечення , пам’яті і процесорів – всі деталі досить міцні , щоб протистояти вібраціям , вакууму і коливань температури в космосі. Хочете стежити за ураганами , які загрожують вашому бунгало на пляжі? Транслювати отримані з космосу сигнали Радіооператор в Північній Кореї ? Підключіть до базової комплектації панелі сонячних батарей , камеру або радіопередавач , знайдіть ракету , якій можна « сісти на хвіст » , і у вас буде власний безпілотний літальний апарат , що борознить простори космосу на висоті 600 км .

«До нас це була територія мільярдних бюджетів . А ми продали перший набір слабкий обсерваторії у Боготі ( Колумбія ) зі штатом з дев’яти осіб , які ніколи не мали справи з супутниками » , – розповідає Калмен . Інші покупці Pumpkin Inc . – В основному університети – використовували CubeSats для стеження за кораблями у відкритому морі і вивчення блискавок і радарних хвиль у верхніх шарах атмосфери . « Ніхто поки толком не знає , на що здатні наші маленькі супутники . Але ми хочемо зробити їх наступним проривом в освоєнні космосу » , – говорить Калмен .

На сьогоднішній день Pumpkin Inc . продала близько 280 наборів. Звичайно , в порівнянні з $ 13,5 млрд ринку великих супутників , які збирають такі гіганти , як Lockheed Martin і Boeing , це крихітний бізнес. Доходи компанії за весь час не перевищували $ 1 млн на рік. Поки на орбіті кружляють тільки п’ять наборів CubeSats , хоча вже в 2011 році планується запустити в два рази більше.

Основним бар’єром для продажів CubeSats залишається висока вартість запуску . Супутник можна занурити на більшість ракет -носіїв , але їх оренда у NASA або будь-якого іншого космічного агентства вимагає довгих переговорів і десятків тисяч доларів.

Проте завдяки дешевому обладнанню торік Pumpkin Inc . домоглася справжнього успіху : Національне управління військово -космічної розвідки США замовило компанії 12 повноцінних супутників (кожен близько 30 см в довжину) по $ 250 000 за штуку , включаючи розробку і тестування . Два з них вирушили на орбіту вже в листопаді – запуск здійснювала приватна компанія SpaceX . «Співпраця з урядом і військовими демонструє , що платформа CubeSat вже давно перестала бути дивиною » , – стверджує Калмен .

Отримавши ступінь з електротехніки , Ендрю Калмен окрилив компанію, що розробляє звукове обладнання . Потім в 1995 році він заснував фірму Pumpkin Inc . , Що виробляє аналітичне обладнання для водіїв гоночних машин. Розроблені ним операційні системи для установки на машинах продавалися в помаранчевих коробках , звідси і назва компанії ( pumpkin – гарбуз) . Продукт так і не вийшов на ринок: необхідне GPS -обладнання коштувало занадто дорого.

У 1998 році Калмен отримав посаду консультанта в Стенфорді , і незабаром до нього звернувся професор інженерної справи Роберт Твіггс . Твіггс розробляв стандарт супутників CubeSat , які можна було б запускати з будь-яким носієм . Але його студенти не встигали збирати ці апарати за той час, який тривав його курс .

Набір для Твіггса Калмен створив , використовуючи операційну систему , розроблену ним для гоночних машин , і скоротив час виготовлення апарату до декількох місяців. Ключовою ідеєю стала зміна підходу – Калмен бачив в апараті не унікальний технічний феномен , а побутовий прилад . Замість спеціальної пам’яті і процесорів , призначених для космічних польотів , він підключав такі стандартні деталі , як , наприклад , SD – слоти пам’яті і процесори Texas Instruments. « Виробники супутників купують дорогущєє обладнання , спроектоване 15 років тому. У нас інший підхід: до біса все це , треба використовувати штамповані деталі. Навіщо витрачати $ 1000 на пам’ять , коли працюючий аналог продається за $ 2 » , – вважає Калмен .

Ідея використання компонентів промислового виробництва не подобається традиціоналістів , але професор аерокосмічної інженерії Джорді Пуїг – СУАР , один з ініціаторів руху CubeSat , вважає , що Калмен дійсно зробив технологію куди доступніше. « Pumpkin Inc . створила новий стандарт мініатюрних супутників , і все більше компонентів можна купити в магазині , – каже він. – Калмен зробив ризикований крок – і запропонував новий підхід до штучним супутникам ».

Великі гравці також проявили інтерес до мікросупутників . Boeing , наприклад , бере участь у дев’яти подібні проектах , а ще десять планує на наступний рік. Однак Калмен вважає , що на відміну від його фірми великі компанії ніколи не будуть фокусуватися на недержавних покупцях : «Вони не зацікавлені у проектах , які принесуть їм менше $ 10 млн. Тому завжди залишається ніша для таких , як ми» . < p > Він зауважує , що подібна стратегія допомогла Apple стати лідером в обчислювальній індустрії минулого століття. Іноді великі цілі – і навіть революції – найкраще досягаються за допомогою дуже маленьких кроків.

Вы можете оставить комментарий, или ссылку на Ваш сайт.

Оставить комментарий

Вы должны быть авторизованы, чтобы разместить комментарий.